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整腸作用だけじゃないんです!乳酸菌の効果に注目

乳酸菌の効果

私たちの腸の中に存在する善玉菌には、乳酸菌やビフィズス菌があります。

よくこの二つは混同されて同じものだと思っている人が多いようです。

実際には、どちらも善玉菌の一種ですが別ものです。

今回は、乳酸菌に着目して、乳酸菌のもたらす効果をまとめてみました。



◆乳酸菌とは?

乳酸菌の効果

乳酸菌とは、糖を分解して乳酸を作りだす、体に良い働きをする微生物の総称です。

乳酸菌には分かっているだけで実に300種類以上あるとも言われ、その種類はそれぞれの乳酸菌の持つ性質によって細かく分類されています。

人間や動物の体内の他に、ヨーグルトやチーズなどの乳製品、漬物やキムチ、味噌、醤油などの発酵食品、植物の表面などいろいろな場所に存在している菌です。

大きく分けると、植物に含まれている糖(ブドウ糖、果糖、ショ糖など)を分解する「植物性乳酸菌」と乳糖(牛乳や母乳に含まれる糖)を分解して乳酸を作りだす「動物性乳酸菌」の2種類の乳酸菌があります。

ちなみにビフィズス菌の場合も糖から乳酸を作りだしますが、それ以上に酢酸を作りだすので乳酸菌とは違う働きをする別の細菌なのです。

◆免疫アップでアレルギー改善

乳酸菌の効果

乳酸菌の良く知られている効果は整腸作用です。

便秘や下痢、軟便のときに乳酸菌を摂取するという人が多いのではないでしょうか。

乳酸菌の効果は便秘や下痢の改善だけにとどまりません。

植物性乳酸菌・動物性乳酸菌、この2つの乳酸菌の効果は微妙に異なります。

「植物性乳酸菌」は温度変化に左右されないという特徴を持っています。

ですから体内に取り入れた時に胃酸や胆汁に負けず、腸まで生きて届く確率が高いのです。

腸内環境を整えてくれるので、免疫力をアップしてアレルギー症状を緩和できます。

よく、花粉症の症状を緩和するのにヨーグルトを食べるとよいと言われるのはこのためです。

花粉症の人は、植物乳酸菌が含まれたヨーグルトやサプリメントを摂取するとよいでしょう。

「動物性乳酸菌」は、胃酸に弱く腸に届く前に死んでしまいます。

ですが、動物性乳酸菌は死んだあと分解されて腸内に入るので、生きている植物性乳酸菌のエサとなって、その働きを活性化させるという大切な役割があります。

さらに動物性乳酸菌は死んだ状態でも腸内を刺激して免疫細胞を活性化します。

生きていても死んでいても腸内に良い影響を及ぼすことができる菌なのです。

また、最近では各メーカーが胃酸に強く腸まで生きて届く動物性乳酸菌を発見し、商品化しています。

このように、乳酸菌は整腸作用の他、免疫力をアップさせるのでアレルギー症状を緩和させ、風邪やインフルエンザを予防する効果を期待できます。






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